Wednesday, July 28, 2021

Japón, cauteloso con COVID, se acerca con cautela a la línea de salida de los Juegos Olímpicos | Noticias de los Juegos Olímpicos

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Tokio, Japón – Frente a las paredes de ladrillo rojo de la estación de Tokio, un reloj digital cuenta los días que faltan para los Juegos Olímpicos y Paralímpicos. Las pancartas con los cinco anillos olímpicos cuelgan de las farolas encima, mientras que las tiendas de la zona están repletas de camisetas, carteles y llaveros con las mismas insignias.

En toda la capital japonesa, los adornos de los Juegos de Verano son imposibles de ignorar, pero la emoción que generalmente proviene de un evento deportivo de esta escala parece estar en gran parte ausente.

Apenas queda un mes para la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Tokio el 23 de julio. Pero el público japonés sigue oponiéndose firmemente a los Juegos, en medio del temor de que la afluencia de atletas, funcionarios deportivos y periodistas pueda empeorar el brote continuo de COVID-19 en Tokio y otras partes del país.

Sin embargo, el Comité Olímpico Internacional (COI) y los organizadores de Tokio 2020 se mantienen firmes en su determinación de continuar con los Juegos ya retrasados. La competencia ahora se perfila como la Olimpiada más cara de la historia y será la primera en tener lugar durante una pandemia.

Los preparativos finales para el evento se están llevando a cabo incluso cuando las medidas antivirus siguen vigentes en gran parte de Japón, pero los organizadores de los Juegos Olímpicos y el gobierno japonés prometen protocolos estrictos para evitar que los 93.000 visitantes de los Juegos Olímpicos empeoren el brote del país.

Dicen que los Juegos servirán como un faro de la resistencia de la humanidad y su supuesto triunfo sobre la pandemia.

Pero a pesar de todos los pasos que se han tomado para cumplir esas promesas, las preguntas aún superan en número a las respuestas.

Se prohibió la asistencia de espectadores del exterior, y el lunes los organizadores dijeron que la capacidad se establecería en un 50 por ciento con un máximo de 10,000 personas para los 3,6 millones de poseedores de boletos nacionales.

Mientras tanto, los organizadores han publicado un “Libro de jugadas” que establece los protocolos a los que estarán sujetos los atletas, funcionarios, periodistas y voluntarios, incluidas pruebas diarias para los 15,000 atletas que viajan a los Juegos, así como rastreadores GPS en el personal de los medios extranjeros para garantizar permanecen dentro de áreas designadas en la ciudad, pero abunda el escepticismo sobre qué tan bien se pueden hacer cumplir las reglas y hasta qué punto funcionarán los sistemas de seguimiento.

‘No tiene sentido’

Los médicos y los trabajadores de la salud se han convertido en la voz más fuerte de la oposición a los Juegos, promocionando la preocupación de que un aumento en las infecciones pueda abrumar al sistema de salud de Japón.

“Los trabajadores médicos de primera línea están siendo tratados como desechables”, dijo una enfermera de 27 años que trabaja en el Hospital Komagome en Tokio.

La enfermera, que pidió hablar en forma anónima, dijo que la enfermería, que ya era un trabajo agotador física y emocionalmente, se había vuelto insoportable para muchos por la pandemia. Dijo que muchos de sus compañeros de trabajo y compañeros habían dejado de fumar durante el último año y medio.

“Organizar un evento como los Juegos Olímpicos en un momento como este, como para marcar el final de la pandemia, que está muy en curso”, dijo. “No tiene sentido”.

Japón ha registrado más de 785.000 casos de coronavirus desde el comienzo de la pandemia y 14.385 muertes, una cifra mucho más baja que la de la mayoría de los países industrializados. Aún así, el sistema de salud del país se ha derrumbado bajo cuatro olas diferentes de la pandemia.

En marzo de este año, más de 100 médicos abandonaron abruptamente en tres hospitales operados por la Universidad Médica de Mujeres de Tokio. El año pasado, más de 400 enfermeras habían amenazado con dejar de fumar en el mismo hospital debido a la tensión adicional que la pandemia impuso al personal y la renuencia del hospital a contratar más personal.

Los manifestantes piden la cancelación de los Juegos Olímpicos de Tokio en Tokio, Japón, el 12 de febrero de 2021 [Nicholas Turner/Al Jazeera]
Los Juegos de Tokio se perfilan como los Juegos Olímpicos más caros de la historia y serán los primeros en tener lugar durante una pandemia. [Nicholas Turner/Al Jazeera]

Y en mayo, los hospitales de la segunda ciudad más grande de Japón, Osaka, superaron su capacidad, cuando la ocupación de camas superó el 100 por ciento durante varias semanas.

Si bien los grupos de la sociedad civil, los sindicatos de médicos, las empresas privadas e incluso algunos periódicos importantes de Japón han expresado su oposición a los juegos o han pedido su cancelación, fue el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno central quien ocupó la mayoría de los titulares.

El 2 de junio, Shigeru Omi, presidente del subcomité de coronavirus del gobierno, dijo que “normalmente, los Juegos no se celebrarían en estas circunstancias”.

Si bien es difícil medir la posibilidad de un evento súper esparcidor debido a los juegos, los trabajadores de la salud temen la carga que el evento deportivo podría representar para el sistema de salud de la capital.

“Los riesgos probablemente no sean tan altos como la gente teme, pero un aumento en el número de casos graves podría causar pánico en Tokio y abrumar a los hospitales de la ciudad”, dijo Satoru Hashimoto, director de la unidad de cuidados intensivos del hospital de la Universidad de Medicina de la Prefectura de Kyoto.

“Un brote en la capital podría extenderse por todo el país y eventualmente conducir a una quinta ola de la pandemia. No es un escenario que me guste imaginar “.

Miedos a una nueva emergencia

Japón también ha luchado para erradicar el virus porque sus leyes sobre enfermedades infecciosas, vinculadas por una constitución de posguerra que protege rígidamente las libertades personales durante las crisis nacionales, siguen siendo en gran parte voluntarias.

En otras palabras, es imposible que el gobierno japonés obligue legalmente a las personas a permanecer en el interior, o que los gobernadores de las prefecturas o los alcaldes de las ciudades implementen el tipo de bloqueos estrictos impuestos en otros países.

Aún así, las medidas de emergencia parecen haber reducido las infecciones en todo el país, con casos que cayeron de un máximo de 7.000 a mediados de mayo a menos de 2.000 a principios de junio.

El tercer estado de emergencia del país terminó en todas las prefecturas menos una el 20 de junio. La orden permanecerá en vigor en Okinawa y las medidas de cuasi-emergencia en nueve prefecturas, incluida Tokio, hasta el 11 de julio. Pero la flexibilización de las medidas de coronavirus en menos de dos semanas. antes de la apertura de los Juegos Olímpicos ha provocado malestar.

A principios de este mes, un equipo de investigadores dirigido por un experto en enfermedades infecciosas que asesoraba al Ministerio de Salud publicó una investigación que mostraba que, si Tokio experimentara un aumento de infecciones similar al observado en Osaka en abril y mayo, cuando más de 1,000 personas realizaban pruebas positivo todos los días, la ciudad capital podría ver otro estado de emergencia a partir de agosto.

“Sería necesario un estado de emergencia de más de dos meses para contener una ola de infecciones y evitar un colapso del sistema de salud”, dijo el informe.

El COI, en un intento por disipar las preocupaciones sobre la posible tensión en el sistema de salud de Japón, dijo en marzo que estaba preparado para enviar personal médico adicional a Tokio, además del personal de los nueve hospitales que han sido designados para tratar a los atletas en caso de lesionados, y las 500 enfermeras que serán contratadas para trabajar voluntariamente en rotación diaria en los recintos deportivos.

Pero los médicos locales y las organizaciones de salud han señalado que ninguno de los miembros del personal médico del extranjero podría ejercer la medicina en Japón legalmente sin una licencia emitida en el país, y han instado al COI y al gobierno japonés a reconsiderar sus planes para desviar preciosos personal y recursos médicos durante la pandemia.

Vacunas

Otro factor que alimenta la oposición pública es el lento ritmo del lanzamiento de la vacuna en Japón. Al 16 de junio, más del 15 por ciento de los 126 millones de habitantes de Japón habían recibido su primera dosis de la vacuna. El gobierno de Suga planea vacunar a las personas de 65 años o más, que representan casi un tercio de la población de Japón, para fines de junio y la inoculación completa de todos los residentes del país para noviembre.

El COI también ha dicho que el 80 por ciento de los atletas y posiblemente el 80 por ciento de todos los participantes en los juegos serán vacunados.

Ayaka Kurasawa, terapeuta ocupacional en Tokio, dijo que se oponía a la celebración de los Juegos a pesar de recibir dos dosis de la vacuna COVID-19 porque aún no estaba claro qué tan efectivos eran los golpes para prevenir la infección y la transmisión con nuevas cepas del virus.

“El campo de la medicina todavía se encuentra en una situación difícil”, dijo. “Creo que es necesario reducir los casos hasta que los trabajadores de la salud puedan descansar lo suficiente”.

No son solo los trabajadores de la salud los que se oponen a la pandemia. Incluso las mismas empresas que esperaban que la inactiva economía de Japón se impulsara con los Juegos de Tokio, ahora están preocupadas de que pueda desencadenar otra ola de COVID-19 y desencadenar un nuevo conjunto de restricciones que profundizarían sus problemas económicos.

“Ahora no es el momento de organizar un evento como los Juegos Olímpicos o Paralímpicos”, dijo Yasuhiro Hasegawa, de 50 años, quien ha sido propietario y operador de un bar en Tokio con su esposa durante más de 20 años.

La pareja cerró el bar por completo durante el primer estado de emergencia de Japón, que duró desde principios de abril hasta finales de mayo del año pasado, y cerró temprano a las 8 pm todos los días durante el segundo a principios de este año.

Yasuhiro Hasegawa, propietario de un bar de Tokio, quiere que el gobierno japonés apoye a las empresas locales a recuperarse de la pandemia. [Nicholas Turner/Al Jazeera]

Durante el tercer estado de emergencia del país, que se declaró a fines de abril, pero se extendió tres veces y se expandió tres veces, el bar permaneció abierto a pesar de las solicitudes del Gobierno Metropolitano de Tokio para que los establecimientos de comidas cierren temprano o dejen de vender alcohol.

“Todo este tiempo y dinero se está gastando en los Juegos de Tokio”, dijo Hasegawa, “cuando debería utilizarse para apoyar a las empresas locales, ayudar a la economía a recuperarse y hacer cumplir las medidas de prevención de virus más fuertes”.

‘Déficit democrático’

A pesar de los crecientes pedidos de cancelación o aplazamiento, en principio, es el COI el que tiene la autoridad exclusiva para cancelar los Juegos Olímpicos en función de su contrato con la nación anfitriona. Pero hay un precedente único, bastante irónico, de que una nación anfitriona desencadenó la cancelación de los Juegos que se remonta a 1938, cuando Japón perdió el evento programado para 1940 cuando se avecinaba la Segunda Guerra Mundial.

Pero las partes interesadas, muchas de las cuales apuestan mucho por el potencial de marketing de los Juegos, ya no pueden echarse atrás sin incurrir en enormes pérdidas económicas.

Japón ya ha gastado al menos $ 14.5 mil millones en los Juegos y una auditoría del gobierno japonés mostró que los costos son en realidad más altos. El costo de los juegos podría llegar a los 25.000 millones de dólares, lo que haría que los Juegos de Verano de Tokio fueran los más caros de la historia, según la Universidad de Oxford.

Es el gobierno central de Japón y el gobierno metropolitano de Tokio los que se harán cargo de todo menos $ 6.7 mil millones en fondos operativos privados. Y si el evento se cancela, el gobierno japonés podría perder más en forma de dinero de los contribuyentes.

“Los Juegos Olímpicos traen consigo un déficit de democracia”, dijo Jules Boykoff, profesor de política en la Universidad del Pacífico, en Oregon, Estados Unidos.

“Estoy preocupado por la gente de Japón”, dijo el académico, que es un experto en la historia de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos y un ex atleta olímpico. “Que no van a ser considerados la prioridad, y que en cambio, los propios intereses del Comité Olímpico Internacional, basados ​​simplemente en la historia, serán considerados la prioridad”.

La mayoría de las veces, el apoyo a los Juegos de Tokio se ha correlacionado en gran medida con el reflujo y el flujo de la pandemia. Cuando aumentan los casos, menos personas en Japón quieren ser anfitriones de los juegos y viceversa.

Ya en mayo, varias encuestas mostraron que hasta el 80 por ciento de los encuestados creían que los Juegos no podían celebrarse de manera segura, deberían posponerse nuevamente o cancelarse por completo. Pero a medida que los casos disminuyeron y el ritmo de las vacunas aumentó, una encuesta publicada a principios de junio mostró que aproximadamente el 55 por ciento pidió que los Juegos se pospusieran o cancelaran, mientras que el 44 por ciento dijo que el evento debería continuar.

Los encuestados se dividieron de manera más equitativa en una encuesta diferente, en la que la mitad de los encuestados dijo que los Juegos deberían continuar, mientras que el 48 por ciento dijo que deberían cancelarse.

El público probablemente sienta una combinación de entusiasmo por los Juegos y resignación porque la cancelación es cada vez más improbable, dijo Kenneth McElwain, profesor del Instituto de Ciencias Sociales de la Universidad de Tokio.

“Lo bueno de la oposición”, dijo McElwain. “Es que está haciendo que el gobierno sea más estricto”.

Incluso si las personas que piden la cancelación de los juegos no obtienen lo que quieren, dijo, “el resultado neto serán unos Juegos Olímpicos más seguros”.

Reporte adicional de Tamayo Muto

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